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The story of Baladna FM: How a Syrian online radio station is broadcasting against the regime and has to deal with hacker attacks by the Syrian Electronic Army

politics & society
6 May 16:00 - 17:00
60 minutes
beginner
English
discussion

Thesis:

The example of Baladna FM shows, how 10 000 hacker from Russia are trying to destroy everything, which supports the Syrian revolution on the web.

Beschreibung:

In two ways Baladna FM (www.baladna.fm) is a symbol for how the society is dealing with this war and what problems the people have to cope with. On the one hand the online radio station, which was founded in September 2012 in Amman and distributes the programs via Soundcloud, Youtube and Voscast, is telling the stories of people who are trying to get along in every day life. The 100 complimentary freelancers, who are based in Syria, but also in cities from Amman to Amsterdam, want to spend courage and power for holding out to the people in Syria.

On the other hand the website has to cope with ongoing hacker attacks. Around 20 000 Russian hackers, who at least sympathize with the regime, are trying to destroy everything on the web what critizies the regime and supports the revolutionaries. The hackers call themselves the Syrian Electronic Army (for more information:http://mashable.com/2012/08/10/syrian-electronic-army/). Baladna FM is running from a special secured server, the content is mirrored in real time so that it can be restored immediately. Up to now the fight against the attacks was successfull. 

The founder of the radio station ist Monis Bukhari, 35 years of age. He´s living in Amman since he had to leave Damaskus in July 2011, because the regime suspected him to spy for foreign countries. The reason for that: He worked as a freelancer besides others for the Los Angeles Times. His jobs up to this point: photographer, filmmaker, journalist, artist. He was running his own agency for design, photography and cartoons called DarDolphin. He worked for magazines in America and France und sold his pictures to international architecture offices.

He had to deal with the hackers also in these times. After his escape, where he only could take the stuff he could carry with him, the hackers ruined all of his websites for the first time. One of his providers asked him to leave after the hackers destroyed a whole unit he had one of his websites on. With Baladna he is affronting the SEA again. He understands his work as contribution for his country which he loves and would return to rather today than tomorrow. 

In our session we will talk about his work, its background and the fight against the SEA. First of all Monis is an activist who is also organized within the Syrian Charter Organisation which he also founded. But he is also on of the representatives of a new journalism which creates its new, origin channels. Many older journalists in Syria are in opposition to this. They are very sceptic about this emancipation from the traditional structures as well as journalists for example in Germany. For many Syrian journalists one can also call him- or herself as a journalist, when he or she is working for a newspaper or a TV channel after a proper journalism training. We will talk about the barriers Monis is confronted with every day and about the hacker attacks. And we will talk about how he organizes the work with Syrians who are suffering for more than two years from a brutal war and have often no access to electricity and the web.

 

Deutsche Version:

Baladna FM (www.baladna.fm) ist auf zweierlei Weise ein Symbol dafür, wie die Zivilgesellschaft den Syrien-Krieg begleitet und mit welchen Problemen sie dabei zu kämpfen hat. Auf der einen Seite erzählt der Sender, der im September 2012 in Amman gegründet wurde und seine Programme via Soundcloud, Youtube und Voscast vertreibt, die Geschichten von Menschen, die in Syrien versuchen, ihren Alltag zu meistern. Die knapp 100 ehrenamtlichen Programmmitarbeiter, die in Syrien selbst leben, aber auch in Städten von Amman bis Amsterdam, wollen damit ihren Landsleuten Mut und Kraft zum Durchhalten spenden.

Auf der anderen Seite muss sich die Website ständiger Hackerangriffe erwehren. Rund 20 000 russische Hacker, die mit dem Assad-Regime mindestens sympathisieren, versuchen, im Netz alles lahmzulegen, was Kritik am Regime übt und die Sache der Revolutionäre unterstützt. Die Hacker nennen sich selbst die Syrian Electronic Army (siehe z.B. hier: http://mashable.com/2012/08/10/syrian-electronic-army/). Baladna FM liegt deshalb auf einem besonders gesicherten Server, die Inhalte werden in Echtzeit gespiegelt, so dass sie jederzeit wiederhergestellt werden können. Bislang konnte sich die Seite so aller Hackerangriffe erwehren.   

Der Gründer des Senders ist Monis Bukhari, 35. Er lebt in Amman, seit er im Juli 2011 Damaskus fluchtartig hatte verlassen müssen, weil das Regime ihn im Verdacht hatte, für das Ausland zu spionieren. Der Grund: Er schrieb als freier Journalist unter anderem für die Los Angeles Times. Seine Jobs bis dahin: Fotograf, Filmemacher, Journalist, Künstler. Er betrieb seine eigene Design-, Fotografie- und Cartoon-Agentur DarDolphin, schrieb für Magazine in Amerika und Frankreich und verkaufte Bilder an internationale Architekturbüros.

Mit den Hackern hatte er bereits vor Baladna FM Bekanntschaft gemacht. Nach seiner Flucht, bei der er nur mitnahm, was er mit sich tragen konnte, zerschossen die Hacker zum ersten Mal all seine Seiten. Einer seiner alter Provider bat ihn daraufhin, sich einen neuen zu suchen: Die Hacker hatten die komplette Unit zerstört, auf der eine seiner Seite gelegen hatte. Mit Baladna FM bietet er ihnen nun erneut die Stirn. Er versteht die Arbeit in Amman als seinen Beitrag für sein Heimatland, in das er lieber heute als morgen zurückkehren würde.

In unserer Session werden wir über die Arbeit von Monis, ihre Hintergründe und den Kampf gegen die Syrian Electronic Army sprechen. Monis ist in erster Linie Aktivist, der sich zudem in der "Syrian Charter Organisation" (www.syriancharter.org) organisiert, die er selbst mitgegründet hat. Er ist aber auch Vertreter eines neuen Journalismus, der sich seine Kanäle selber schafft. Damit stößt er bei vielen älteren syrischen Journalisten auf erheblichen Widerstand. Die stehen der Emanzipation des Journalismus von den klassischen Strukturen genauso skeptisch gegenüber wie viele ihrer Kollegen etwa in Deutschland. Für viele Journalisten in Syrien ist nur Journalist, wer für eine Zeitung oder einen TV-Sender arbeitet und eine klassische Ausbildung hat. Wir sprechen über die Hürden, mit denen er Tag für Tag konfrontiert ist, sowie über die Hackerangriffe. Und wir reden darüber, wie er die Arbeit mit Syrern organisiert, die seit zwei Jahren unter dem Eindruck eines brutalen Krieges stehen und oft keinen Zugang zu Strom, geschweige denn zum Internet haben.